Glosario de términos

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A
Aerosol
Una partícula de materia sólida o líquida que puede permanecer suspendida en el aire debido a su tamaño pequeño (generalmente inferior a 1 micrón).
Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency, EPA)
Agencia federal responsable del control de la contaminación del aire y el agua, las sustancias tóxicas, los desechos sólidos y la limpieza de sitios contaminados.
Agencia de Protección Ambiental de California (California Environmental Protection Agency, Cal-EPA)
La agencia estatal creada en 1991 para supervisar a las diversas agencias estatales dedicadas al medio ambiente.
Agotamiento del ozono
Destrucción de la capa estratosférica de ozono, la cual protege a la Tierra de la radiación ultravioleta. Esta destrucción es causada por la separación de ciertos compuestos con contenido de cloro o bromo (clorofluorocarbonos o halones) que destruyen las moléculas de ozono de la estratosfera de forma catalítica.
Agudo
Que ocurre en un corto tiempo; se usa para describir breves exposiciones y efectos que aparecen poco tiempo después de la exposición.
Aire
El llamado aire "puro" es una mezcla de gases que consiste aproximadamente en un 78 % de nitrógeno; un 21 % de oxígeno; menos de un 1 % de dióxido de carbono, argón y otros gases inertes; y diferentes cantidades de vapor de agua.
Aire del ambiente
Aire exterior, cualquier porción de la atmósfera no confinada por muros y un techo.
Altura de la capa de mezcla
La extensión a la cual el aire se levanta de la tierra y se mezcla con el aire que está sobre él hasta que se encuentra con aire que está a una temperatura igual o más alta.
Aromático
Hidrocarburo que consiste en uno o más anillos bencenoides (es decir, de benceno).
Asbesto
Una fibra mineral que puede contaminar el aire o el agua y provocar cáncer o asbestosis al inhalarlo. La EPA ha prohibido o impuesto restricciones severas en su uso para la fabricación y la construcción.
Asma
Una afección médica que se caracteriza por una dificultad anormal de la respiración, en especial como respuesta a alergias o a contaminantes del aire.
Asociación de Gobiernos del Área de la Bahía (Association of Bay Area Governments, ABAG)
Una agencia voluntaria conjunta de planificación regional integral para las ciudades y los condados del Área de la Bahía.
Atmósfera
La capa de gases (aire) que promueven la vida alrededor de todo el planeta.
Autorización para construir (A/C)
Un permiso previo a la construcción emitido por el Distrito de Aire.
Avances adicionales razonables (Reasonable Further Progress, RFP)
Una tasa especificada de avance para lograr un estándar de la calidad del aire, como se estipule en la ley o en un plan.
B
Banca
Una disposición de las regulaciones sobre permisos del Distrito de Aire que permite a las instalaciones obtener créditos para reducir las emisiones que sobrepasen los límites normativos y utilizar esos créditos en alguna fecha futura, como sucede con una cuenta de ahorros.
Biodiésel
El biodiésel es un combustible más limpio que reemplaza al diésel y que está hecho a partir de fuentes naturales renovables, como aceites vegetales y grasas animales, nuevos y usados. Al igual que el diésel derivado del petróleo, el biodiésel opera en motores de encendido por compresión. Las mezclas con hasta un 20 % de biodiésel (mezclado con combustibles de diésel derivado del petróleo) se pueden usar en casi todos los equipos que usan diésel y son compatibles con la mayoría de los equipos de almacenamiento y distribución. Estas mezclas de bajo nivel (20 % o menos) no requieren que se haga ninguna modificación a los motores, y pueden ofrecer la misma capacidad de carga útil que el diésel. La utilización de biodiésel en un motor diésel convencional reduce sustancialmente las emisiones.
C
Carcinógeno
Cualquier sustancia que puede causar o contribuir a la producción de cáncer.
Ciclón
Un dispositivo de reducción de contaminación del aire que elimina las partículas pesadas del flujo de aire por medio de la fuerza centrífuga.
Clorofluorocarbonos
Una familia de sustancias químicas inertes, no tóxicas y de fácil licuefacción que se utilizan en la refrigeración, el aire acondicionado, el sellado, el aislamiento, o como disolventes y propelentes de aerosoles. Debido a que los clorofluorocarbonos (CFC) no se destruyen en la atmósfera inferior, flotan hacia la atmósfera superior, donde sus componentes de cloro destruyen la capa de ozono.
Coeficiente de neblina (Coefficient of Haze, COH)
Una medición de la cantidad de polvo y humo en la atmósfera en 1000 pies lineales teóricos de aire. Un COH de menos de 1 se considera aire limpio, y de más de 3 se considera aire sucio.
Combustible dual
Motores que funcionan con una combinación de gas natural y combustible diésel.
Combustibles fósiles
Carbón, petróleo y gas natural; se llaman combustibles fósiles debido a que son los restos de plantas y animales ancestrales.
Combustión
La quema, es decir, la producción de calor y de energía lumínica a través del cambio químico, como la oxidación de combustibles de hidrocarburos.
Comité de Transporte Metropolitano (Metropolitan Transportation Commission, MTC)
La agencia regional que ofrece planificación integral de transporte regional para el Área de la Bahía y distribuye fondos estatales de ayuda para el transporte.
Compuesto orgánico volátil (volatile organic compound, VOC)
Un compuesto orgánico que se evapora rápidamente a temperaturas atmosféricas. Un precursor importante del ozono.
Compuestos orgánicos
Grupo grande de compuestos químicos que contienen carbono. Todos los organismos vivos están constituidos por compuestos orgánicos. Algunos tipos de gases orgánicos, como las olefinas, y los aromáticos y los aldehídos sustituidos, son altamente reactivos; es decir, tienen muchas posibilidades de producir ozono. Los estándares para controlar los compuestos orgánicos se encuentran en la Regulación 8 del BAAQMD.
Compuestos orgánicos halogenados
Compuestos orgánicos que contienen uno o más átomos de un halógeno. Estos compuestos tienden a ser estables y no reactivos, por lo que tienen un bajo potencial de producción de smog.
Contaminación del aire
Presencia de gases contaminantes y partículas suspendidas en la atmósfera, por encima de los estándares de calidad del aire.
Contaminación por quema de madera
Contaminación del aire causada por emisiones de materia particulada, monóxido de carbono y sustancias olorosas y tóxicas de estufas que utilizan madera y chimeneas.
Contaminante gaseoso inorgánico
Un contaminante gaseoso que no es un compuesto orgánico. Ejemplos: dióxido de azufre, sulfuro de hidrógeno y óxidos nítricos.
Contaminantes criterio
Como lo exige la Ley de Aire Limpio, la EPA identifica y fija estándares para proteger la salud y el bienestar humanos para seis contaminantes: ozono, monóxido de carbono, materia particulada, dióxido de azufre, plomo y óxido de nitrógeno. El término "contaminantes criterio" surge del requisito de que la EPA debe describir las características y los efectos posibles de estos contaminantes sobre la salud y el bienestar. La EPA revisa periódicamente los datos científicos nuevos y puede proponer correcciones a los estándares como resultado de ello.
Contaminantes tóxicos del aire
Los contaminantes del aire que pueden causar o contribuir al aumento de la mortalidad o de enfermedades graves, o que pueden representar un peligro actual o futuro para la salud humana.
Convertidor catalítico
Un dispositivo de reducción de contaminación del aire, utilizado sobre todo en vehículos automotores y otras fuentes. Elimina contaminantes orgánicos oxidándolos para generar dióxido de carbono y agua por medio de una reacción química. Puede convertir el dióxido de nitrógeno en nitrógeno y oxígeno, o promover otras reacciones parecidas.
Criterios para evaluar la calidad del aire
Las diferentes cantidades de contaminación y los diferentes tiempos de exposición para que tengan lugar los efectos adversos específicos para la salud y la comodidad.
Crónico
Caracterizado por una larga duración o recurrencia frecuente, como en el caso de una enfermedad crónica.
Cuenca atmosférica
Un área definida por límites geográficos o administrativos, que se utiliza para programas de control de contaminación del aire.
Cumplimiento
Término utilizado cuando un área cumple un estándar de la calidad del aire.
D
Deposición ácida
Un término que se refiere a la conversión de las emisiones de óxido de azufre y de óxido de nitrógeno en compuestos ácidos que se precipitan en la lluvia, la nieve, la niebla o en partículas secas.
Depurador
Un dispositivo que utiliza un aerosol líquido de alta energía para eliminar los contaminantes en aerosol y gaseosos de una corriente de aire. Los gases se retiran por absorción o por reacción química.
Desengrasante
Equipo que elimina grasa, suciedad o materiales no deseados de cualquier pieza o producto. Los desengrasantes normalmente usan solventes, como los baños líquidos o los vapores condensadores, para retirar dicho material.
Diésel emulsionado
Diésel mezclado con un pequeño porcentaje de agua y un agente que mantiene el agua y el diésel mezclados. Al añadir agua al diésel, se generan emisiones en cantidades más pequeñas cuando se quema el combustible.
Dióxido de carbono (CO2)
Un gas inodoro, incoloro y que no es venenoso, el cual se produce por la combustión de un combustible fósil y es un componente normal del aire del ambiente.
Distrito para el Control de la Calidad del Aire (Air Quality Management District, AQMD)
Agencia local a cargo de controlar la contaminación del aire y de cumplir los estándares de la calidad del aire. El Distrito de Aire es el AQMD regional que incluye el área total de siete condados (Alameda, Contra Costa, Marin, Napa, San Francisco, San Mateo y Santa Clara) y la mitad sur de los condados de Solano y Sonoma.
E
Ecología
La interrelación de organismos con su medio ambiente, y la ciencia que estudia esa relación.
Efecto invernadero
El calentamiento de la atmósfera de la Tierra, causado por una acumulación de dióxido de carbono y otros restos de gases. Esta acumulación permite que la luz de los rayos solares calienten la Tierra, pero evita la pérdida de calor que equilibraría ese calentamiento.
Efectos negativos para la salud
Los efectos sobre la salud por exposición a contaminantes del aire que pueden ir de afecciones temporales relativamente leves, como irritación leve de los ojos o de la garganta, falta de aliento o dolores de cabeza, hasta afecciones graves y permanentes como defectos de nacimiento, cáncer, o daño a pulmones, nervios, hígado, corazón u otros órganos.
Estándar de calidad del aire (Air Quality Standard, AQS)
El nivel prescrito de un contaminante en el aire exterior que no debe excederse durante un periodo de tiempo específico para proteger la salud pública. Lo establecen el gobierno federal y el estatal.
Estándar de emisiones
La cantidad máxima de contaminación que se permite que salga de una fuente de contaminación. Por ejemplo, el número de libras de polvo que se pueden emitir por hora a partir de un proceso industrial.
Estándares de desempeño de fuentes nuevas (New Source Performance Standards, NSPS)
Límites de emisión de contaminantes para fuentes de reciente construcción; definidos en la Regulación 10.
Estándares Nacionales de Calidad del Aire del Ambiente (National Ambient Air Quality Standards, NAAQS)
Límites de concentración de contaminantes basados en la salud, establecidos por la EPA, los cuales se aplican para el aire exterior (vea contaminantes criterio).
Estándares Nacionales para Contaminantes Peligrosos del Aire (National Emissions Standards for Hazardous Air Pollutants, NESHAPS)
Estándares de emisiones fijados por la Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency, EPA) para contaminantes de aire que no cubren los Estándares Nacionales de Calidad del Aire del Ambiente (National Ambient Air Quality Standards, NAAQS) y que pueden causar un incremento en el número de muertes o de enfermedades graves, irreversibles o incapacitantes. Incluyen emisiones de sustancias tóxicas como el benceno.
Estela
Descarga visible o medible de un contaminante de determinado punto de origen que puede medirse de acuerdo con la escala Ringelmann.
Estratosfera
La parte de la atmósfera que está entre 10 y 25 millas por encima de la superficie de la Tierra.
Etanol
Alcohol etílico, un alcohol volátil que contiene dos carbonos (CH3CH2OH). Para uso como combustible, se produciría por fermentación de maíz o otros productos de plantas.
Evaluación de riesgos para la salud
Un documento que identifica los riesgos y las cantidades de los posibles efectos negativos para la salud que podrían resultar a partir de la exposición a emisiones de contaminantes tóxicos del aire. Una evaluación de riesgos para la salud no puede predecir los efectos específicos en la salud; solamente describe la mayor posibilidad de sufrir efectos negativos para la salud con base en la mejor información científica disponible.
Evaporación
La transformación física de un líquido en gas a cualquier temperatura por debajo de su punto de ebullición.
Excedencia
Un nivel de un contaminante del aire cuya medida sobrepasa el estándar nacional o estatal de la calidad del aire del ambiente.
Excepción administrativa
Permiso que se otorga por tiempo limitado bajo condiciones establecidas para que una persona o empresa opere fuera de los límites establecidos en una regulación.
F
Factor de emisión
La relación entre la cantidad de contaminación producida y la cantidad de materia prima procesada o quemada. Por ejemplo, el factor de emisión para los óxidos de nitrógeno de la combustión de combustibles de petróleo en una caldera industrial sería el número de libras de óxidos de nitrógeno emitidas por cada 1000 galones de combustible de petróleo quemados. Al usar el factor de emisión de un contaminante y los datos específicos sobre las cantidades de material utilizado por una determinada fuente, es posible calcular las emisiones para la fuente. Este método se utiliza para preparar un inventario de emisiones.
Filtro de manga
Un dispositivo para reducir la contaminación del aire, que atrapa las partículas (polvo) impulsando corrientes de gas a través de grandes bolsas permeables, generalmente hechas de fibra de vidrio.
Fluorocarbono
Un compuesto orgánico que contiene flúor. Algunos de estos compuestos pueden afectar la salud, pero no son reactivos, y por lo tanto, no forman smog.
Foco rojo
Una ubicación donde las emisiones de fuentes específicas pueden exponer a personas y grupos de población a riesgos elevados de efectos negativos para la salud (incluido, entre otros, el cáncer) y contribuir a la acumulación de riesgos para la salud de las emisiones...
Fondo de Transporte para el Aire Limpio (Transportation Fund for Clean Air, TFCA)
Subvenciones del Distrito de Aire para los proyectos elegibles de agencias públicas de transporte, que reducen las emisiones de los vehículos automotores.
Fuente fija
Un causante de contaminación fijo, no móvil, generalmente en instalaciones industriales o comerciales.
Fuente móvil
Una fuente móvil de contaminación del aire; incluye autos, camiones, motocicletas y aviones.
Fuente principal
Una fuente que emita o tenga el potencial de emitir más de 100 toneladas de cualquier contaminante regulado por la Ley federal de Aire Limpio, más de 10 toneladas de cualquier contaminante peligroso del aire o 25 toneladas de todos los contaminantes del aire peligrosos.
G
Gas inerte
Un gas, como el helio, el neón o el argón, que bajo condiciones normales no reacciona con otras sustancias.
Gas natural
El gas natural es una mezcla de hidrocarburos (principalmente metano [CH4]) que se produce ya sea a partir de pozos de gas o en conjunto con la producción de petróleo crudo. Debido a la naturaleza gaseosa de este combustible, es posible almacenarlo a bordo de un vehículo ya sea en estado gaseoso comprimido (Compressed Natural Gas, CNG) o en estado licuado (Liquefied Natural Gas, LNG).
Gases orgánicos reactivos (Reactive Organic Gases, ROG)
Clases de compuestos orgánicos, especialmente las olefinas, los aromáticos y los aldheídos sustituidos que reaccionan más rápidamente en la atmósfera y forman smog fotoquímico u ozono.
Gases orgánicos totales (total organic gases, TOG)
Compuestos orgánicos gaseosos, que incluyen gases orgánicos reactivos y gases orgánicos relativamente no reactivos, como el metano.
Gráfico de Ringelmann
Una serie de gráficas, numeradas del cero al cinco, que simulan varias densidades de humo presentando diferentes porcentajes de negro. Un Ringelmann n.º 1 es equivalente al 20 % de negro; un Ringelmann n.º 5 es 100 % negro. Se utilizan para medir la opacidad u oscurecimiento equivalente del humo que surge de las chimeneas industriales y otras fuentes haciendo coincidir el efluente real con los diferentes números o densidades indicados por las gráficas.
H
Halógeno
Una familia de elementos químicos que incluye el flúor, el cloro, el bromo y el yodo.
Hidrocarburo
Cualquiera del gran número de compuestos que contienen carbono e hidrógeno en diferentes combinaciones; se encuentra especialmente en los combustibles fósiles. Algunos de los compuestos de hidrocarburo son los principales contaminantes del aire; pueden ser participantes activos en el proceso fotoquímico o afectar la salud.
Hidrocarburo saturado
Un compuesto orgánico que consiste solamente en átomos de hidrógeno y carbono sin enlaces dobles o triples. Por ejemplo: etano, metano y propano. Son relativamente poco reactivos (es decir, no forman smog fotoquímico tan rápido como otros compuestos orgánicos).
Hollín
Partículas de carbón muy finas negras.
Horno
Una cámara de combustión, una estructura cerrada en la que se quema combustible para calentar el aire o materiales.
Humos
Partículas sólidas con un diámetro menor a 1 micrón, que se forman cuando se condensan los vapores o cuando tienen lugar reacciones químicas.
I
Incineración
La quema de desechos del hogar o industriales en una cámara de combustión.
Inventario de emisiones
Una lista de contaminantes del aire que se emiten a la atmósfera de una comunidad en cantidades (generalmente toneladas) por día o por año, por tipo de fuente.
Inversión
Fenómeno que consiste en una capa de aire caliente que presiona al aire más frío que se encuentra debajo de ella. Las inversiones son un problema especial porque evitan la dispersión y la disolución natural de los contaminantes del aire.
J
Junta de Recursos del Aire de California (California Air Resources Board, CARB)
La agencia estatal responsable del control de la contaminación del aire en California.
L
Ley de Aire Limpio (Clean Air Act, CAA)
Legislación federal de larga historia que es la base legal para los programas nacionales de aire limpio; se modificó por última vez en 1990.
Ley de Aire Limpio de California (California Clean Air Act, CCAA)
La legislación estatal promulgada en 1988, y enmendada en 1992 y en 1996, la cual ordena un proceso de planificación para cumplir los estándares estatales de calidad del aire del ambiente.
M
Manual de Procedimientos (Manual of Procedures, MOP)
Un manual de procedimientos de aplicación, autorizaciones, prueba de fuentes, laboratorio y monitoreo del Distrito de Aire, que utilizan el personal y la industria para determinar si las industrias cumplen las regulaciones del Distrito. También contiene las directrices para los procesos medioambientales que impone la Ley de Calidad Medioambiental de California (CEQA) y los procedimientos para calcular y generar créditos para emisiones de fuentes móviles.
Medidas de control de transporte (Transportation Control Measures, TCM)
Estrategias para reducir los viajes en vehículos, el uso de vehículos, las millas recorridas en vehículos, el funcionamiento del motor de vehículos detenidos o las congestiones de tráfico con el fin de reducir las emisiones de los vehículos automotores.
Medio ambiente
La suma de todas las condiciones externas e influencias externas que afectan la vida, el desarrollo y en última instancia, la sobrevivencia de un organismo. Más comúnmente, la corteza de la Tierra, los recursos acuáticos, las formas de vida y la atmósfera.
Mejor tecnología de control de mejoras disponible (Best Available Retrofit Control Technology, BARCT)
Una limitación de emisiones basada en el grado máximo de reducción que se puede alcanzar para las fuentes existentes, tomando en cuenta el impacto ambiental, energético y económico.
Mejor tecnología de control disponible (Best Available Control Technology, BACT)
Una limitación de emisiones que se basa en la utilización de los métodos, los sistemas, las técnicas y los procesos de producción más actuales que estén disponibles para reducir las emisiones al mínimo posible. Estos son los requisitos más estrictos para las fuentes nuevas o modificadas y se determinan caso por caso como parte de la revisión de fuentes nuevas.
Mejor tecnología de control disponible para tóxicos (Toxic Best Available Control Technology, TBACT)
Similar a los estándares de la mejor tecnología de control disponible (Best Available Control Technology, BACT), excepto que se aplica a las fuentes de emisiones tóxicas. En muchos casos es la misma que la BACT. Los estándares se basan en la utilización de los métodos, los sistemas, las técnicas y los procesos de producción más actuales que estén disponibles para reducir las emisiones al mínimo posible. Estos son los requisitos más estrictos para las fuentes nuevas o modificadas y se determinan caso por caso.
Metanol
Alcohol de un carbono, producido generalmente a partir del gas natural (metano).
Micro
Prefijo que significa 1/1,000,000. Se abrevia con la letra griega µ.
Micrón
Unidad de longitud igual a la milésima parte de un milímetro, o aproximadamente 1/25,000 de pulgada.
Milli
Prefijo que significa 1/1,000.
Monitor a nivel del suelo (ground-level monitor, GLM)
Un tipo de dispositivo para el monitoreo de la contaminación del aire que se coloca cerca de las principales instalaciones industriales para medir los niveles de ciertos contaminantes en el ambiente.
Monitor continuo de emisiones (CEM)
Un dispositivo de monitoreo de emisiones instalado para operar continuamente dentro de una chimenea industrial u otra fuente de emisiones.
Monitoreo del aire
Toma de muestras y medición de los contaminantes presentes en la atmósfera.
Monóxido de carbono
Gas incoloro, inodoro y tóxico producido por la combustión incompleta de sustancias que contienen carbono. Es uno de los mayores contaminantes del aire. Los escapes de los vehículos de gasolina lo emiten en grandes cantidades.
Motor de combustión interna (Internal Combustion Engine, ICE)
Motor en el que la energía de calor y la energía mecánica resultante se producen dentro del motor.
Motor diésel
Un tipo de motor de combustión interna que utiliza combustible de baja volatilidad derivado del petróleo e inyectores de combustible, e inicia la combustión mediante un encendido por compresión (a diferencia del encendido por chispa, el cual se utiliza en los motores de gasolina).
N
Neblina
Partículas líquidas de hasta 100 micrones de diámetro.
O
Opacidad equivalente
La aplicación del sistema Ringelmann a la evaluación de la densidad del humo cuando no es negro (consulte Ringelmann).
Oxidante
Un contaminante del aire que contiene oxígeno y que puede reaccionar químicamente con otras sustancias. Los compuestos de ozono y nitrógeno son ejemplos de oxidantes.
Ozono (O3)
Un gas de olor penetrante, incoloro y tóxico. Se produce cerca de la superficie de la Tierra mediante un proceso fotoquímico a partir de hidrocarburos, óxidos de nitrógeno y la luz del sol, y es uno de los componentes principales del smog. Cuando se encuentra a gran altura, protege la tierra de la dañina radiación ultravioleta.
P
Partes por millón (PPM)
El número de partes de un contaminante dado en un millón de partes de aire.
Partícula
Una partícula de materia sólida o líquida; hollín, polvo, aerosoles, humos y vapores.
Permiso de operación (P/O)
Permiso de operación (Permit to Operate) que emite cada año el Distrito de Aire a las fuentes que cumplan los requisitos de las regulaciones.
Plan de Aire Limpio del Área de la Bahía
El documento de planeación producido por el Distrito de Aire, que identifica todas las medidas posibles para reducir el ozono al nivel del suelo en el Área de la Bahía, según lo ordena la Ley de Aire Limpio de California.
Plan Estatal de Implementación (State Implementation Plan, SIP)
Planes estatales aprobados por la EPA para obtener y mantener los estándares nacionales de calidad del aire del ambiente.
Plan para Mejorar la Calidad del Aire (Air Quality Plan, AQP)
Un plan desarrollado para lograr y mantener un estándar de calidad del aire.
PM 10 (materia particulada inferior a 10 micrones)
Pequeñas partículas sólidas o líquidas de hollín, polvo, humo, gases y aerosoles. El tamaño de las partículas (10 micrones o menos; alrededor de 0.0004 pulgadas o menos) les permite entrar fácilmente en los alvéolos pulmonares, donde se depositan y causan efectos negativos para la salud. La PM 10 también hace que se reduzca la visibilidad y es un contaminante criterio del aire.
PM 2.5 (materia particulada inferior a 2.5 micrones)
Pequeñas partículas de materia sólida o líquida, por lo general hollín y aerosoles. El tamaño de las partículas (2.5 micrones o menos; alrededor de 0.0001 de pulgada o menos) les permite entrar fácilmente en los alvéolos pulmonares, donde pueden causar efectos negativos para la salud; la PM 2.5 también causa una reducción de la visibilidad.
Polvo
Materia particulada sólida que puede flotar en el aire.
Posquemador
Un dispositivo para reducir la contaminación del aire que retira los gases orgánicos indeseables mediante incineración.
Precipitador electrostático
Un dispositivo para reducir la contaminación del aire que retira la materia particulada de una corriente de gas mediante la transmisión de una carga eléctrica a las partículas para recogerlas mecánicamente en un electrodo.
Precipitadores
Cualquier cantidad de dispositivos que utilizan medios mecánicos, eléctricos o químicos para recolectar partículas. Se utilizan para medir, analizar o controlar partículas.
Precursor
Compuestos que cambian química o físicamente después de que se emiten al aire y que a la larga producen contaminantes del aire. Por ejemplo, los compuestos orgánicos son precursores del ozono.
Prevención de Deterioro Significativo (Prevention of Significant Deterioration, PSD)
Un programa de la EPA en el que se exigen permisos estatales o federales para restringir emisiones en las áreas que cumplan los estándares federales para contaminantes criterio.
Proceso fotoquímico
El proceso mediante el cual la luz solar actúa sobre varios compuestos y causa una reacción química.
Punto de condensación
La temperatura a la cual las gotitas de agua se condensan del aire (depende de la humedad dominante).
Q
Quema al aire libre
La quema incontrolada de materiales de desecho al aire libre en incineradores exteriores o en un tiradero al aire libre, ya sea intencional o accidental. La quema al aire libre está regulada en el Área de la Bahía.
Quema controlada
Incendio cuyo combustible se compone de árboles muertos o podados, o ramas, troncos y esqueje.
R
Radón
Un elemento gaseoso inerte, radioctivo, natural y sin color, formado por la descomposición radioactiva de átomos de radio en el suelo o en las rocas.
Reducción
La reducción en grado, intensidad o eliminación de la contaminación.
Revisión de nueva fuente (New Source Review, NSR)
Un procedimiento de autorizaciones para fuentes fijas nuevas o modificadas que se encuentra en la Regulación 2. La NSR se aplica si las emisiones de la fuente nueva están por encima de un nivel de inicio.
Riesgo para la salud
La probabilidad de que la exposición a ciertos contaminantes tóxicos del aire cause algún efecto adverso para la salud. El riesgo para la salud se ve afectado por varios factores: la cantidad y la toxicidad de las emisiones; el clima; la distancia a la que se encuentran las personas de las fuentes; la distancia entre las fuentes; y la edad, la salud y el estilo de vida de las personas que viven y trabajan en el lugar donde llegan esas emisiones. El término "riesgo" generalmente se refiere a la mayor posibilidad de contraer cáncer como resultado de una exposición y se expresa como una probabilidad; por ejemplo, el número de posibilidades en un millón.
S
Smog
Término utilizado para describir muchos problemas de contaminación del aire. El smog es una contracción de smoke y fog (humo y niebla). En California, describe la niebla irritante y estancada que resulta del efecto del sol sobre los contaminantes del aire.
Smog fotoquímico
Se produce cuando los hidrocarburos y los óxidos de nitrógeno se combinan en presencia de la luz solar para formar ozono.
Sulfuro de hidrógeno (H2S)
Gas que se caracteriza por un olor a "huevo podrido", que generalmente se produce y se percibe en las cercanías de las refinerías de petróleo, las plantas químicas y las plantas de tratamiento de aguas residuales.
T
Tanque de almacenamiento
Cualquier contenedor, depósito o tanque fijo que se use para almacenar líquidos. Las regulaciones del Distrito generalmente se aplican solamente al almacenamiento de líquidos orgánicos.
Tanque de almacenamiento subterráneo
Tanque ubicado por completo o de forma parcial debajo de la tierra. Está diseñado para almacenar gasolina u otros productos del petróleo o soluciones químicas.
Tasa mínima de emisiones posible (Lowest Achievable Emission Rate, LAER)
De acuerdo con la Ley de Aire Limpio, la tasa de emisiones que refleja (a) la limitación de emisiones más estricta del plan de implementación estatal identificadas para una fuente, a menos que el dueño u operador demuestre que no se puede cumplir dichas limitaciones, o (b) la limitación de emisiones más estricta que se haya logrado en la práctica; la que sea más estricta de las dos.
Tecnología de Control Razonablemente Disponible (Reasonably Available Control Technology, RACT)
Equipo para reducir la contaminación del aire que es tanto tecnológicamente factible como rentable.
Tecnología de Máximo Control Alcanzable (Maximum Achievable Control Technology, MACT)
Estándares de la EPA ordenados por las enmiendas de 1990 a la Ley federal de Aire Limpio para el control de emisiones tóxicas de varias industrias. Las industrias van desde las tiendas de lavado en seco hasta las refinerías de petróleo.
Título III
Sección de las modificaciones de 1990 a la Ley de Aire Limpio federal, que aborda el control de emisiones tóxicas al aire.
Título V
Es la sección de las modificaciones de 1990 a la Ley federal de Aire Limpio, que exige un permiso de operación a nivel federal para las fuentes principales de contaminación del aire.
Topografía
La configuración de una superficie, especialmente la de la Tierra, incluido su relieve y la posición de los elementos que lo conforman, sean naturales o creados por el hombre.
Total de partículas en suspensión (Total Suspended Particulates, TSP)
Partículas de materia líquida o sólida (como el hollín, el polvo, los aerosoles, los vapores y la neblina) de hasta 30 micrones de tamaño.
Tropósfera
La capa de la atmósfera más cercana a la superficie de la Tierra. La tropósfera se extiende hacia afuera alrededor de cinco millas en los polos y 10 millas en el ecuador.
U
Unidad térmica británica (British Thermal Unit, BTU)
Unidad de calor que se utiliza para describir la capacidad de las calderas y los hornos. Una BTU es igual a la cantidad de calor requerida para aumentar en un grado Fahrenheit la temperatura de una libra de agua al nivel del mar.
V
Vehículo bicombustible
Un vehículo que puede operar con gasolina o con diésel como fuente principal de combustible. Estos tipos de vehículos NO son elegibles para el financiamiento del Distrito de Aire.
Vehículo de aire limpio
Un vehículo que no utiliza gasolina o diésel como combustible primario y está certificado por la CARB por cumplir estándares de emisión muy estrictos para los tubos de escape.
Vehículo de combustible flexible
Vehículos que pueden utilizar combustibles de alcohol (metanol o etanol) o una combinación de combustible de alcohol y de gasolina sin plomo.
Z
Zona atmosférica
Término que denota un área geográfica que, debido a la topografía, la meteorología y el clima, comparte el mismo aire (vea cuencas atmosféricas).
Zona de no cumplimiento
Área geográfica definida que no cumple uno o más de los estándares federales de la calidad del aire para los contaminantes criterio.

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Last Updated: 11/30/2015