Información y datos

Conozca información sobre la contaminación por materia particulada, sus efectos negativos en la salud humana y el medio ambiente, y lo que está haciendo el Distrito de Aire para reducir los niveles en el Área de la Bahía.

Materia particulada

La PM es un contaminante complejo compuesto de una combinación de pequeñas partículas presentes en el aire que varían en tamaño y volumen (ultrafinas, finas y gruesas), en estado físico (sólidas o líquidas), en composición química, en toxicidad y en la forma en que se comportan en la atmósfera. Estas partículas se originan a partir de una gran variedad de fuentes naturales y provocadas por el hombre, como la combustión de combustibles fósiles, la quema de madera y la cocina residenciales, los incendios, los volcanes, la sal de mar y el polvo.

Durante el invierno, la quema de madera residencial es la fuente más importante de materia particulada en el Área de la Bahía. Aunque el Distrito ha hecho un progreso significativo en la reducción de los niveles generales de PM y de la exposición humana, aún es el contaminante más peligroso del aire en el Área de la Bahía, en términos de efectos sobre la salud.

Efectos negativos de la materia de partículas

Impactos en la salud humana

Debido a que son tan pequeñas, las partículas de PM pueden superar las defensas naturales del cuerpo y penetrar de manera profunda en los pulmones, el torrente sanguíneo, el cerebro, y otros órganos vitales y células individuales. Los estudios de salud han demostrado que la exposición a la PM puede tener una amplia variedad de efectos negativos en la salud, que incluyen:

  • asma
  • bronquitis crónica
  • tos y respiración difícil o dolorosa
  • menor desarrollo de los pulmones en niños
  • endurecimiento de las arterias
  • ataques cardiacos
  • derrames cerebrales
  • muerte prematura

daño ambiental

La PM también provoca daño ambiental, que incluye:

  • visibilidad deficiente (neblina) en áreas urbanas y rurales
  • manchas y daños en edificios, monumentos y sitios emblemáticos
  • acidificación de lagos y arroyos
  • daño a cultivos y bosques sensibles
  • disminución de los nutrientes de la tierra
  • daño a ecosistemas costeros y de los ríos

Niveles de PM en el Área de la Bahía

Aunque el Área de la Bahía no logra aún todos los estándares nacionales y estatales de PM , ha logrado un gran progreso en la reducción de los niveles de PM en los pasados 20 años.

El Distrito elaboró un informe integral sobre PM en el Área de la Bahía que lleva por título Understanding Particulate Matter: Protecting Public Health in the San Francisco Bay Area (Entendimiento de la materia particulada: protección de la salud pública del Área de la Bahía, en San Francisco) (PDF). También se puede consultar un resumen del informe (PDF). El informe guía los esfuerzos continuos del Distrito para proteger la salud pública al reducir aún más la PM en el Área de la Bahía.

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Last Updated: 20/05/2015